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曾提高女性工资地位的避孕药 如今却让人爱不起来

2018-09-14 21:17来源: 互联网

  出品|网易科学人栏目组 翟中超

  微信|公号ID:WYKXR163

  这一切都是从墨西哥山药开始的。

  1942年,一名来自宾夕法尼亚州的化学教授正在寻觅从哪些渠道能猎取廉价的黄体酮。黄体酮又称孕酮激素、黄体激素,这种激素在当时有很多用途,比如说防止流产、治疗更年期妇女。

  事实上,拉塞尔·马克(Russell Marker)教授已经发明了一种方法,可以从一些特定植物的化学物质中创造黄体酮。比如说,野生日本山药的块茎,但这种山药又小又瘦,其黄体酮含量也微乎其微。

  马克仍在土地中寻觅替代品,他检测了400多种植物,但都毫无发展。后来,马克在一本很旧的植物学书本中偶然发现了一幅画,画中山药长有饱满的根系,注释称这种山药有100公斤重。于是马克就赶往这种山药的原产地墨西哥并走私了一颗山药。

  自此,黄体酮有了比较经济的来源,于是研究人员就开始将其作为一种避孕工具。不到10年时间,避孕药就进入了市场。而马克却干起了另一行,他开始着迷于收集白银。

  避孕药的浮现对经济和社会产生了重大而深远的影响,因为有了它,人们可以纵情享受性爱而不必担心怀孕。宛然蓦地之间,二三十岁的女性不必去做家务洗尿布了,她们进而可以投身于学习和工作。


图注:避孕药具有革命性影响。要不要孩子?何时要孩子?女性有了更大的选择空间。(图/盖蒂图片社)

  但从一开始,避孕药就隐藏着一个秘密。

  近年来,科学家们开始意识到,服用避孕药的女性的大脑看起来发生了很大的变化。与未服用激素的女性相比,用药女性大脑的某些区域看起来似乎更加典型的男性化。

  服药女性的行为也有了改变。女性通常很擅长语言,但服用某些类型避孕药的女性却不善于想出想要表达的词语。另一方面,这些女性更擅长在大脑中思量一些空间问题,而这通常是男性的特点。女性通常擅长识别面孔,这点倒是没变,服用不同类型避孕药的女性仍然更擅长识别人脸。


男性通常擅长空间思量,而服用某些类型避孕药的女性也更擅长这类思量。(图/盖蒂图片社)

  科学家对此也感到困惑

  有人买避孕药的话,那么售药方通常会告知买方药片里含有雌激素和黄体酮。但药片里的这俩激素几乎不起作用。

  这是因为,当口服的时候,雌激素和黄体酮的分解速度太快以至于失去了其较好的有用价值。相反,避孕药还有人工合成的对应成分,这些成分是由更稳定的激素构成的,而这些激素经过了一些修改因此可以摹仿人体自然产生的激素。

  “有人买避孕药的话,那么售药方通常会告知买方药片里含有雌激素和黄体酮。但药片里的这俩激素几乎不起作用”

  市场上每一种品牌的合成药都含有相同类型的合成雌激素、炔雌醇和八种合成黄体酮中的一种名叫黄体制剂的激素。炔雌醇能防止女性每月释放一个卵子,同时黄体制剂能增加子宫颈入口处的粘液稠度从而使子宫不易接受外来之物。即使女性释放了卵子并被精子受精,那么受精卵也无法安定下来,因此也就不能生长发育。

  到上文介绍的为止,药效表现还不错。尽管避孕药里的激素可以有效预防怀孕,但这些激素和人体内天然激素匹配的并不完美。最终结果就是,这些合成版本的激素也会对人体产生其他方面的影响,而人体内天然的黄体酮并不会产生这影响。


因为避孕药使用的是合成的雌激素,因此这就会产生意想不到的副作用,比如说面部多毛。(图/盖蒂图片社)

  关于服用避孕药的后果,网上流传着很多说法和轶事,比如说浮现痤疮、容易出汗和毛发旺盛。一名女性描述称自己的脸颊上长出了毛发,而另一名女性在使用一个新品牌的避孕药后长了满脸痤疮。科学家们对这些男性化效应进行了充分的研究,证实了这些问题是真实存在的,比如说,某些类型的避孕药确实会使人体浮现问题,而易感女性则更容易浮现问题。

  但其中的原因令人惊讶。根据2012年开始的一项研究显示,83%的使用了避孕药的美国女性服用的是一种由雄性激素制成的黄体制剂。这些药品的牌子有许多,其中就包括Ortho Tri-Cyclen、Loestrin FE 1/20和Tri-Sprintec。

  这些避孕药中含有的雄性激素名叫诺龙,这种激素和睾酮很近。这是种非常强力的雄性激素,不仅能影响到男性繁殖系统的发育,还能导致服用者浮现典型的男性特征。

  “实际上诺龙有时会充当男性兴奋剂——Belinda Pletzer”

  “实际上诺龙有时会充当男性兴奋剂,”奥地利萨尔茨堡大学认知神经科学家比琳达·普勒策尔(Belinda Pletzer)说道。诺龙有助于增强肌肉,因此在举重运动员和拳击运动员中很受欢迎。前世界分量级拳王泰森·弗里(Tyson Fury)在2015年被检测出类固醇阳性后被禁赛两年,而弗里声称自己是吃了未阉割的野猪肉导致的。?


避孕药中使用的激素与雄性激素关系很近,而拳击选手会把这种药当做兴奋剂。(图/Alamy)

  早在几十年前,我们就知道避孕药的这些副作用,比如浮现很早的炔诺酮,就能使服用者产生雄性特征。

  回到20世纪40年代、50年代和60年代,孕妇有时会服用大剂量的炔诺酮来防止流产。但这种激素也会对她们的身体造成一些令人不安的影响。

  服药的女性出汗增多、毛发增加并且痤疮多发。还有人注意到她们的嗓音转为深沉。近五分之一服药的母亲生下的女婴具有男性化的繁殖器,而这些不幸的女孩中有一部分严峻的还需要进行手术。

  如今的雄激素黄体制剂不会产生太严峻的男性化特征。避孕药中的激素剂量也小了很多,药片中的激素通常会结合合成的雌激素,这样就能抵消身体浮现的许多男性化倾向。

  但仍有一些副作用。

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