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惊现人间的“蛤蟆精”,你从哪里来?

2016-05-30 12:45来源: 未知

就在前几天,广东徐闻县有人遭遇了巨型青蛙。这家伙据说有八斤六两重,村里人都说,这是遇到蛤蟆精了!于是,赶紧放生了。这么大的青蛙真是很少见。那,这事是真的吗?这么大的青蛙是怎么来的?

发育应该正常哒

诸君请看,虽然当事人是用手机拍的,然后由媒体爆出,看起来还是把这蛤蟆倒提了,好像还穿了绳子(少儿不宜啊,捂眼 XD)……但,真的很大。难怪会被当成蛤蟆精。


不过,从图上看,青蛙的身体对称,四肢健全、完整,应该与很多网友说的被污染、寄生虫等影响了发育、造成巨大化之类的说法是无关的。因为,东方之窗据国内媒体报道,如果是这类原因,通常会表现出明显的肢体或骨骼发育异常。

事实上,蛙类这些年也确实有很多发育异常的研究,那些发育异常多半是这样的:


是不是有点恐惧?这些奇怪的发育异常最开始被认为是由于紫外线、化学物质等造成的。虽然后来显示紫外线虽然在实验室能够造成一些异常,但是在野外,这并非主因,也没有化学污染物与这些发育异常关联的证据——一些大量浮现蛙类异常发育的地方,环境却相当好。而且这玩意儿(如多趾)后来在1.6亿年前的侏罗纪时代的两栖动物化石上都发现了(Wang et al., 2015):

因此,今天,大多数研究都把蛙的身体变异归结于一些寄生性的吸虫(Riberoria)。它们把蛙作为中间寄主,现在蜗牛中发育,然后感染蝌蚪,使蝌蚪向青蛙发育的时候肢体异常。而发育异常的青蛙活动能力大大减弱,这就如了吸虫的意——这些青蛙很容易被鸟类捕食,然后吸虫就可以趁机感染、寄生到鸟类体内。它们的卵又被鸟类排回到水中,再去感染蜗牛,由此进入下一个生命循环。
 

固然,这并不是说现在的环境污染没有责任。现在蛙类的畸形发生的频率正在上升,这很可能表示环境污染等因素也许降低的蛙类的反抗力,使得它们更容易被吸虫感染。

“蛙精”可能是牛蛙

因为这次的报道惟独一张图,很难看出是哪种蛙。不过,这只蛙,很可能是大名鼎鼎的北美牛蛙(Lithobates catesbeianus,原Rana catesbeiana),也可以叫美国牛蛙,原产于美国东部。牛蛙因为叫声低沉,类似牛叫而得名,也确实可以长得很大。北美牛蛙的体色变化很大,从棕色到带有绿色都有,通常背上会有颜色更深的斑点或斑块;腹部普通是白色或黄色,有些个体味有斑点或脉状的斑纹;它们的后足有蹼。它是被世界自然保护联盟评为的100种最具有破坏力的入侵物种之一,原产自北美,目前已经入侵到很多地区,包括我国。

事实上,我国应该算重灾区,我们很久以前就把它们当作经济的肉食蛙类引进了……北美牛蛙有记录的入侵时间是1959年,更大规模的入侵事件则发生在改革开放后推动的特种养殖。那时候没有什么生态意识,牛蛙养殖非常粗放,因此有很多牛蛙从养殖场逃逸了出去,从而使它们有机会形成自然种群。特殊是这次“蛙精”的发现地点,广东省,这里的环境非常适合北美牛蛙生殖,甚至不亚于它的原产地(Ficetola et al., 2007):

这些家伙是精力旺盛又毫不忌口的捕食者,只要它们的嘴巴能够塞进去的动物,它们就会尽量把它吃进去——昆虫、小鱼、小鸟、小蛇,甚至是其它蛙类都是它的食物。而这家伙个头又大,嘴也咧到了后脑勺,能吞下很大的东西,对本土生物造成了严峻的影响。甚至,它的蝌蚪都对一些小鱼有威胁。

还有疑问

尽管牛蛙可以长很大,从嘴尖到腚可以超过20厘米长,后腿长也可以超过20厘米。但是牛蛙的普通体重为0.5千克,也就是一斤,有些大的能到0.8千克,也就是一斤六两。但是,这个分量还是和报道中的八斤六两有很大出入,差了四五倍之多。事实上,还没有确切的记录表明有蛙能达到这个分量,即使世界上最重的蛙类,非洲的巨蛙(Goliath frogs,下图)最重也就是六斤多一点,还濒临灭绝了……即使这样,重量还是短了一点……

不过,外国确实有人曾经声称捕捉到过大牛蛙,而且还是11磅重,算下来差不多10斤。这个重量很OK,也恰好是牛蛙!不过,那张照片和新闻这张照片有异曲同工的地方,那就是图少,而且不够清晰。就是下面这张:


这个大家伙还脏兮兮的……但是,很多人质疑这张照片造假——倒不是说它是PS的,而是认为它使用了摄影技巧,也就是,让蛙尽可能比人更贴近镜头,这样会让蛙在照片里看起来更大些。显然,广东发现的这个“蛙精”照片,在拍摄的时候也有这样的嫌疑。因此,该报道关于蛙的大小和分量可能有水分,真实性有待进一步的确认。
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